Homo sapiens digitalis

Por: Roberta Bosco y Stefano Caldana | 11 de febrero de 2012 – Entrada original en EL PAÍS

La mayoría de noticias que llegan de Tanzania suelen tratar de la pobreza, la explotación de las multinacionales extranjeras, los enfrentamientos políticos y las guerras civiles. Tanzania es un país olvidado, hasta el punto que ni siquiera nos acordamos que tuvo el privilegio de ser considerado la cuna de la humanidad, desde que en las áreas próximas a Olduvai los descubrimientos del arqueólogo y paleo antropólogo Louis Leakey, sacaron a la luz los yacimientos fósiles de nuestros antepasados más próximos. El Australopithecus y el Homo habilis, fueron los más antiguos primates ya encaminados en la línea evolutiva del genere Homo, así como los primeros homínidos (H. habilis) en desarrollar la capacidad de construir y utilizar herramientas.

Hasta Tanzania ha ido el artista mexicano, afincado en Barcelona Eugenio Tisselli, para poner en marcha una iniciativa que quiere dar voz a un grupo de campesinos de Chambezi, una aldea en el área de Bagamoyo, no muy lejos de los yacimientos de Olduvai. El proyecto, bautizado Sauti ya wakulima, en suahili La voz de los campesinos, aspira a consolidar una recién creada plataforma colectiva para el intercambio de conocimientos entre los poblaciones rurales, que a través de unos smartphones pueden documentar sus prácticas agrícolas y aportar pruebas y estadísticas de primera mano sobre los cambios climáticos y sus efectos, como escasez de agua, plagas o enfermedades. El contacto entre Tisselli y los campesinos se estableció gracias a la iniciativa del North South Center, un organismo del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETHZ), institución vinculada al doctorado, que el artista está cursando en Z-Node. Otro momento importante para el desarrollo del proyecto fue el encuentro entre el artista y Angelika Hilbeck, bióloga y presidenta de ENSSER (European Network of Scientists for Social and Environmental Responsibility), que le ayudó a entrar en contacto con el Departamento de Botánica de la Universidad de Dar es Salaam, la capital de Tanzania.

“Sabemos que el cambio climático afecta sobretodo a los pequeños agricultores, y es necesario diseñar estrategias de adaptación para hacerle frente” afirma Tisselli. Para desarrollar las herramientas móviles el artista se inspiró en su anterior experiencia megafone.net, un proyecto del artista catalán Antoni Abad, basado en el uso creativo de los teléfonos móviles para dar voz y visibilidad a grupos sociales desfavorecidos, marginados o discriminados como inmigrantes, prostitutas, gitanos, personas con discapacidades físicas e invidentes. A diferencia de megafone.net, que se ocupa de colectivos de todo tipo, en Sauti ya wakulima Tisselli se centra en las comunidades agrícolas, que más sufren el efecto de la brecha digital, las adversidades del medio ambiente y las problemáticas de la seguridad de los alimentos. “Los campesinos de Chambezi no sólo se enfrentan a infraestructuras insuficientes y a mercados poco fiables para sus productos, sino también a los retos de un clima cada vez más imprevisible”, asegura Tisselli. Cambios en los patrones de la lluvia, escasez de agua, plagas desconocidas y enfermedades de los cultivos, son algunos de los nuevos y complejos problemas que los campesinos deben resolver. “Es evidente que les será más fácil hacerlo si comparten sus conocimientos”, indica el artista-programador.

Para conseguirlo están utilizando ojoVoz, una aplicación para smartphone de código abierto, desarrollada por Tisselli, que permite enviar imágenes y grabaciones de voz a Internet y también da la posibilidad a quienes lo desean de modificarla para adecuarla a sus necesidades. Además los campesinos de Chambezi han entrevistado a otros aldeanos, propiciando y expandiendo una red social de aprendizaje mutuo, mientras que la documentación audiovisual generada se va publicando en la web del proyecto para aportar pruebas fehacientes de los cambios del clima y sus efectos. De ese modo Sauti ya wakulima mantiene su carácter de plataforma libre, abierta y apropiable, que puede servir a cualquier comunidad para poner en marcha procesos ágiles de documentación e intercambio de conocimientos.

Naturalmente cuenta con un blog, centrado en el análisis de las tecnologías móviles, aplicadas a la agricultura de pequeña escala, con numerosas noticias interesantes sobre los avances de la investigación. Entre las experiencias locales destaca la iniciativa de la compañía M-Farm, un grupo de mujeres de Kenya, que produce aplicaciones para móviles, destinadas a las necesidades de los pequeños agricultores locales y su mercado, que le sirven para comunicar la disponibilidad de materia primas y los precios de mercado. Eugenio Tisselli, que además se dedica a la docencia y ha sido co-director del Master en Artes Digitales de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, fue investigador asociado en el Sony Computer Science Lab de Sony en París. Para sufragar los costes de Sauti ya wakulima, Tisselli ha lanzado una campaña de crowdfunding en Goteo.org, una nueva plataforma para el patrocinio colectivo, cuya recaudación debería permitir dar continuidad al proyecto y llevar adelante la segunda fase.

Volviendo a las premisas antropológicas del comienzo, nos sorprende como el género Homo haya evolucionado en dos millones de años, a partir de las manualidades básicas patrimonio de los primeros homínidos que poblaron el valle de Olduavi. También nos gusta imaginar que quizá en otros dos millones de años, una futura civilización inteligente evolucionada (no necesariamente en la línea evolutiva de los primates…) pueda volver a descubrir lo que serán los yacimientos fósiles de lo que fue nuestra Edad del Silicio… Quizás esta coyuntura histórica, que sin duda es sólo el comienzo de la era informática y digital, ya nos haya ubicado en el árbol genealógico de los primates extintos, como los primeros Homo sapiens digitalis.

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